Vitíligo

El vitíligo es una enfermedad que causa la pérdida de color en zonas de la piel. La extensión y la velocidad de la pérdida de color por vitíligo son impredecibles. Puede afectar la piel en cualquier parte del cuerpo. También puede afectar el cabello y el interior de la boca.

Por lo general, la melanina determina el color del cabello y la piel. El vitíligo se produce cuando las células que producen melanina mueren o dejan de funcionar. El vitíligo afecta a las personas de todo tipo de piel, pero puede ser más perceptible en las personas de piel más oscura. Esta afección no pone en peligro la vida ni es contagiosa. Puede ser estresante y hacerte sentir inseguro de ti mismo.

El tratamiento del vitíligo puede restablecer el color de la piel afectada. Pero no previene la pérdida continua del color de la piel ni evita su recurrencia.

Síntomas
El signo principal del vitíligo es la pérdida de pigmentación irregular en la piel. Generalmente, los cambios de color se observan primero en zonas expuestas al sol, como las manos, los pies, los brazos, el rostro y los labios.

Algunos signos de vitíligo son:
• Pérdida de pigmentación irregular en la piel
• Coloración blanca o gris prematura del cabello en el cuero cabelludo, las pestañas, las cejas o la barba
• Pérdida de color en los tejidos que recubren el interior de la boca y la nariz (membrana mucosa)
• Pérdida o cambio de color en la capa interior del globo ocular (retina)
El vitíligo puede comenzar a cualquier edad, pero suele aparecer con mayor frecuencia antes de los 20 años.
Según el tipo de vitíligo que tengas, las manchas sin color pueden afectar:
• Muchas partes del cuerpo. En este tipo denominado «vitíligo generalizado», que es el más frecuente, las manchas sin color suelen presentarse de manera similar en partes del cuerpo correspondientes (en forma simétrica).
• Solo un lado o una parte del cuerpo. Este tipo, que se llama «vitíligo segmentario», tiende a presentarse a una edad más temprana, progresa durante un año o dos y luego se detiene.
• Una o solo algunas zonas del cuerpo. Este tipo se conoce como «vitíligo localizado (focal)».

Causas
Capas de la piel y melanina
El vitíligo se presenta cuando las células productoras de pigmento (melanocitos) mueren o suspenden la producción de melanina, el pigmento que le proporciona color a la piel, el cabello y los ojos. Las manchas de la piel afectada se vuelven más claras o blancas. Los médicos desconocen por qué las células no cumplen su función o mueren.

Esto puede estar relacionado con:
• Un trastorno en el cual el sistema inmunitario ataca y destruye los melanocitos de la piel
• Antecedentes familiares (hereditario)
• Un evento desencadenante, como una quemadura solar, un episodio de estrés o la exposición a productos químicos industriales.

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